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Trouble du déficit de l’attention/hyperactivité

Qu’est-ce que le TDAH?

Le trouble du déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH) est un diagnostic qui est classé selon le Manuel diagnostique et statistique – 5e édition (DSM-5). Pour diagnostiquer le TDAH, nous nous attardons à trois symptômes: l’inattention, l’hyperactivité et l’impulsivité. Ces symptômes doivent être à un niveau qui provoque un empêchement dans la vie quotidienne de l’enfant, l’adolescent ou l’adulte pour que le diagnostic soit posé. La présence de ces trois symptômes détermine le type de diagnostic du TDAH. Les enfants et les adultes qui ont des symptômes hyperactifs et impulsifs sont appelés TDAH, principalement sous-type hyperactif-impulsif; ceux qui présentent principalement de l’inattention sont désignés comme TDAH, sous-type inattention prédominante (souvent dénommée ADD) et ceux qui ont tous les trois symptômes sont appelés TDAH, sous-type mixte. C’est le type le plus souvent diagnostiqué.

Le trouble du déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH) est le plus commun des troubles psychiatriques diagnostiqués chez les enfants. Il touche 5-9% des enfants d’âge scolaire. Environ 8-10% des hommes et 3-4% des femmes de moins de 18 ans sont atteints du TDAH. Dans 80% des adolescents, les symptômes continueront à être suffisamment graves pour bénéficier d’un diagnostic et dans plus de 50% des adultes, les symptômes de base continueront à provoquer des empêchements quotidiens. Bien qu’il existe quelques différences dans les symptômes et l’apparition de ces troubles entre les hommes et les femmes, l’impact du TDAH sur les patients et leurs familles est assez uniforme.

Les symptômes et sous-types du TDAH et des troubles associés changent de façon spectaculaire à travers le cycle de vie. L’hyperactivité et l’impulsivité peuvent diminuer plus les patients vieillissent, mais les exigences pour prêter attention et leurs autres capacités de réfléchir peuvent augmenter. Pour cette raison, le sous-type inattention prédominante du TDAH n’ont peut-être pas été diagnostiqués durant leur enfance, parce que les symptômes ne sont pas aussi faciles à repérer que dans les autres sous-types, mais peuvent devenir plus évidents durant l’adolescence ou l’âge adulte. Beaucoup de ces patients sont des femmes, ce qui suggère que le taux de prévalence peut être plus élevé chez les femmes pendant l’enfance que nous avons précédemment reconnu.

L’historique du TDAH

Le TDAH, ou d’autres troubles avec des symptômes similaires, ont été décrits depuis plus d’un siècle. Au début des années 1900, les enfants avec des symptômes du TDAH étaient marqués «cerveau endommagé.» Les symptômes du TDAH ont été pensés pour être causés par des blessures au système nerveux central, tel que le traumatisme ou une infection. Dans les années 1960, le terme «dommage minimal au cerveau» a été utilisé pour décrire ce que l’on appelle maintenant le TDAH. Le terme «trouble du déficit de l’attention/hyperactivité», qui est utilisé maintenant, décrit plus étroitement les symptômes de cette problématique. De nos jours, le TDAH est reconnu dans le monde entier comme une condition qui peut être évaluée, diagnostiquée et traitée.

Le TDAH peut sembler être plus fréquent aujourd’hui que par le passé, mais cela est dû en grande partie à l’augmentation dans la recherche et l’attention apportée sur le sujet par les médias. La recherche a favorisé la sensibilisation au sein de la communauté professionnelle, conduisant à de meilleurs diagnostics et la couverture médiatique, bien que pas toujours exacte, a augmenté la sensibilisation du public.

Comment peut-on diagnostiquer le TDAH

Contrairement à la croyance populaire, tous les enfants entrant dans un bureau de médecin présentant des symptômes d’inattention, l’impulsivité et/ou l’hyperactivité ne reçoivent pas immédiatement un diagnostic de TDAH. La capacité d’un médecin à évaluer d’autres causes possibles par l’observation et des tests est très importante. Le diagnostic du TDAH est fait en excluant d’autres raisons pour les symptômes ainsi que par la recherche des données qui pourrait favoriser un diagnostic de TDAH.

Le diagnostic du TDAH est fondé sur la capacité à observer les symptômes qui semblent toujours se produire à un tel point qu’ils ne pouvaient pas être une coïncidence. Les médecins utiliseront des grilles d’évaluation des symptômes remplies par les parents qui lui permettront de diagnostiquer le TDAH avec un certain degré de certitude. Les enseignants de votre enfant seront également invités à compléter de telles grilles. Les symptômes doivent être observés dans deux environnements différents pour que le TDAH soit diagnostiqué. Pour un tel diagnostic, il doit y avoir la présence d’au moins certains symptômes avant l’âge de sept ans et ils doivent être présents pendant au moins six mois. Votre enfant devrait toujours subir un examen physique, ainsi que d’ouïe et de vision afin d’exclure toutes raisons d’ordre physique pour les symptômes. Il est également recommandé qu’une évaluation psychopédagogique soit faite pour déterminer si d’autres déficiences d’apprentissage peuvent coexister avec le TDAH ou être à l’origine des symptômes. Une fois que le traitement est commencé, les symptômes doivent être surveillés pour évaluer le niveau d’amélioration.

Les causes du TDAH

Le TDAH est soupçonné d’être lié à un trouble neurobiologique en lien avec l’efficacité des réseaux neuronaux dans le cerveau. Comme d’autres troubles psychiatriques, il y a plus probable un déséquilibre chimique qui se produise. Malheureusement, compte tenu des outils actuels qui sont disponibles, nous ne sommes pas en mesure d’évaluer ces substances et ni de déterminer comment les circuits sont connectés. Les plans utilisés pour déterminer ces circuits sont génétiquement créés, donc nous savons que le TDAH est héréditaire. Des gènes associés au TDAH ont été découverts: gène transporteur de la dopamine (DAT1) sur le chromosome 5 et le gène récepteur de dopamine D4 (DRD4) sur le chromosome 11.

La recherche pointe vers un éventuel déficit en dopamine dans certaines parties du cerveau. Il est difficile de dire si les individus atteints du TDAH ne produisent pas assez de dopamine, sont incapables de l’utiliser correctement ou s’ils exigent plus de dopamine que la personne moyenne. La sérotonine peut également être impliquée d’une manière quelconque. Cette substance est très importante dans la capacité du cerveau à détecter et éventuellement régulariser les autres substances. Noradrénaline, une substance qui peut agir sur la capacité de notre cerveau à s’adapter au stress, a également été mise en cause. Elle peut régulariser nos organismes de réponse bien connus de «éviter ou lutter.»

Le traitement du TDAH

Le traitement de choix est une combinaison de médicaments, de l’éducation spéciale mis en place dans le système scolaire et d’interventions psychosociales, y compris individuelle, de groupe et familiale. La psycho-éducation ou de l’éducation sur le TDAH est un des moyens les plus efficaces pour traiter le TDAH. Ceci peut être le facteur le plus important lors de la vérification de l’efficacité du traitement à long terme et si le patient poursuivra avec son traitement. Plus le patient et sa famille sont éduqués sur le TDAH, mieux ils mettront en œuvre le traitement. La meilleure façon de traiter le TDAH comprend les éléments suivants: des visites régulières chez un médecin; soutien continu aux familles par des informations sur le TDAH et comment le gérer; formation pour le patient, le parent et les enseignants; accommodements éducatifs spéciaux; interventions comportementales combinées avec des médicaments.

Pour les cas simples de TDAH, la gestion des médicaments est assez simple et généralement efficace avec un minimum d’effets secondaires. Le médicament qui est le plus souvent utilisés pour gérer le TDAH est un stimulant. Ces médicaments sont sur le marché depuis près de cinquante ans, avec des milliers de documents de recherche portant sur leur efficacité et leur sécurité. Toutefois, au cours des cinq dernières années, le développement des versions à action de libération à temps contrôlé de ces médicaments, qui ne doit être pris qu’une fois par jour, a amélioré de manière significative ces mêmes médicaments. Ces versions à action de libération à temps contrôlé en gélules ou en comprimés, contribuent à prévenir de la fluctuation des niveaux de médication pendant la journée et permettent à l’enfant de ne prendre qu’une dose allant du matin jusqu’en début de soirée. Certains enfants métabolisent ces médicaments plus rapidement que d’autres et la durée sera donc pour moins d’heures. Ces médicaments rendent l’abus plus difficile et les enfants se sentent souvent moins stigmatisés s’ils n’ont pas à prendre des médicaments à l’école. Il y a également un nouveau médicament disponible qui est un agoniste noradrénergique et non un médicament stimulant que peut également être considéré par le médecin. Les médecins sont maintenant en mesure d’améliorer les principaux symptômes du TDAH dans un très court laps de temps, toutefois un traitement à trois niveaux est toujours recommandé.